Week van de migraine

{$items.title}

Deze week is het de week van de migraine. Gemiddeld lijdt ongeveer vijftien procent van de Belgische bevolking aan migraine. In veel gevallen zorgt de ziekte ervoor dat een patiënt zijn of haar dagdagelijkse activiteiten moet onderbreken. De aandoening treft ook drie keer zoveel vrouwen als mannen. Femma Wereldvrouwen sprak hierover met Jan Versijpt,  directeur van de hoofdpijn- en aangezichtspijnkliniek in het UZ Brussel.

Het is een vaak gehoorde misvatting: “migraine is gewoon hoofdpijn”. U weet uiteraard dat dat niet zo is. Kan u daar wat meer duiding bij geven?

Versijpt: ‘Hoofdpijn is een verzamelnaam, en migraine is een bepaalde vorm van hoofdpijn. Toch zijn er een aantal criteria die bepalen of je al dan niet aan migraine lijdt, zoals een eenzijdige, kloppende, en matige tot ernstige hoofdpijn. Daarnaast is er meestal sprake van bijkomende klachten zoals misselijkheid, braken, en gevoeligheid aan licht en geluid. Je kan ook differentiëren op frequentie: sommige mensen maken in heel hun leven maar één aanval mee, terwijl 1 à 2 procent met chronische migraine kampt. De ene migraine is trouwens de andere niet. Sommige migraines duren drie dagen en gaan gepaard met braken, terwijl andere migraines maar een paar uur duren. Migraine veralgemenen heeft dus geen zin. ‘

Migraine kan ook opgewekt worden door bepaalde triggers. Welke zijn de belangrijkste? 

Versijpt: ‘We zien dat regelmaat erg belangrijk is voor het in toom houden van migraine. Wanneer je bioritme verandert door langer te slapen, een maaltijd over te slaan, of door naar een andere tijdzone te reizen, werkt dat vaak migraine in de hand. Stress is ook een belangrijke factor, maar dat is niet altijd uit te sluiten in je actieve jaren. Je kan je triggers makkelijk bijhouden aan de hand van een migrainekalender, een soort dagboek waarin je vermeldt wanneer je migraine hebt gehad, en wat je eventuele triggers waren.’ 

Wat is de invloed van hormonen op migraine? 

Versijpt: ‘Hormonen kunnen een belangrijke trigger zijn. Dat blijkt uit veel zaken. Voor de puberteit hebben evenveel meisjes als jongens last van migraine. Pas na de menarche zie je die ratio van één op drie opduiken. Menstruatie wordt veroorzaakt door de plotse daling in oestrogeen en progesteron, en die daling lokt ook migraine uit. Daartegenover staat dat zwangerschap vaak een gunstig effect heeft op migraine. En tijdens de menopauze verandert de migraine vaak en wordt die in eerste instantie wat grilliger. Nadien verdwijnt de aandoening dan wel bij het merendeel van de vrouwen.’ 

De laatste tijd is er gelukkig wel meer aandacht voor migraine.

Versijpt: ‘Klopt. Vroeger werd lang gedacht dat migraine iets was van hysterische vrouwen, en bleef het thema grotendeels onderbelicht. Sinds korte tijd is dat aan het verbeteren. Migraine is na lage rugpijn de ziekte die wereldwijd voor de meeste invaliditeit zorgt, en dat besef is er stilaan aan het komen.’ 

Hoe kunnen partners, vrienden of familieleden rekening houden met migraine?

Versijpt: ‘De omgeving van migrainepatiënten kunnen best rekening houden met de prikkelgevoeligheid die migraine met zich meebrengt. Zo hebben patiënten vaak al voor de aanval last van licht- en geluidgevoeligheid. Voor de aanval en na de aanval voelen migrainelijders zich overigens ook niet altijd even tiptop. Dat is minder zichtbaar, maar in die fase verdienen migrainepatiënten ook al krediet. 

Wat moeten we zeker weten over migraine? 

Versijpt: ‘Migraine is een echte ziekte waar we begrip voor moeten opbrengen. Migrainepatiënten voelen zich sowieso al erg schuldig wanneer ze een afspraak moeten afzeggen of minder presteren op het werk. Als dat dan scheef bekeken wordt, verergert dat de zaak alleen maar. Begrip is dus het sleutelwoord.’ 

Beste heer Versijpt, hartelijk dank voor het interview!

Reageer