Door arm te zijn, ben ik vindingrijker geworden

Dit interview met Sandy verscheen in 2014 al in ons magazine.  Toch blijft het nog altijd actueel.  En zeker op deze Werelddag van Verzet tegen Armoede, waarop dit jaar bijzondere aandacht gaat naar de nood aan betaalbare, kwaliteitsvolle woningen.

Alleenstaande moeder Sandy overleeft met 50 euro per week

‘Door arm te zijn, ben ik vindingrijker geworden’

Voor Sandy (31) is het leven allesbehalve gemakkelijk. Samen met haar dochtertje Fay (10 maanden) woont ze op een appartementje  waar ze elke maand de eindjes aan elkaar moet knopen met haar invaliditeitsuitkering. ‘Vooral op het einde van de maand heb ik het moeilijk en moet ik echt mijn best doen om nog iets te eten te hebben.’

‘Ik krijg een invaliditeitsuitkering van 1050 euro per maand. Trek daar mijn huur van 665 euro en mijn vaste kosten zoals elektriciteit, water en internet af en dan blijft er niet veel meer over. Ik heb al heel mijn leven psoriasis en daarenboven heb ik reuma in mijn knieën waardoor ik niet meer  kan werken. Vroeger heb ik wel eens via interim gewerkt of vakantiejobs gedaan maar ik heb nooit veel geld opzij kunnen zetten. Via Recht-Op, een vereniging waar armen het woord nemen, leerde ik de  opleiding ‘Ervaringsdeskundige in armoede en sociale uitsluiting’ kennen. Ik volg  3 dagen per week les. Ondertussen gaat mijn dochter naar een onthaalmoeder voor 1,5 euro per dag. Door deze opleiding leer ik meer inzicht krijgen in mezelf  en in mijn overlevingsmechanismen. Je breekt de negatieve gevoelens af en maakt er nieuwe aan om goed te kunnen overleven in de maatschappij. Ik moet leren leven met mijn situatie maar dat is niet gemakkelijk.’

Rare combinaties

‘Ik probeer het te redden met 50 euro per week voor alles. Daarmee bedoel ik ook echt alles: eten, luiers en melk voor mijn dochter, kleding, dokterskosten, medicijnen en andere kleine uitgaven. Om rond te komen, let ik echt op de kleintjes. Dat heb ik van mijn grootmoeder geleerd. Ik ga bijna altijd naar de ALDI of de LIDL om boodschappen te doen, dat is nog altijd het goedkoopste. Meestal tel ik ook alles op voorhand uit zodat ik aan de kassa niet voor verrassingen kom te staan. Op de markt ga ik verse seizoensgroenten en fruit halen of koop ik groenten-en fruitpakketten in het groot waarvan ik dan een deel invries. Brood koop ik in de supermarkt, vlees is echt duur en koop ik in pakketten als ze in promotie staan. Aardappelen ga ik binnenkort bij een boer halen voor een lage prijs. Soms gaat een vriend voor mij in Nederland winkelen  want daar zijn de luiers en de melk voor mijn dochter goedkoper. Hoe moeilijk het soms ook is om gezonde voeding te kopen, ik probeer toch zo gezond mogelijk te koken. Mensen schrikken soms van de rare combinaties die ik maak. Spaghetti met spinazie en curryworst, champignons en gehakt.  Als je niet veel in huis hebt, moet je zien wat je kan doen. Ik probeer ook op voorhand zoveel mogelijke porties te maken. Als ik dan eens een week geen geld heb om naar de winkel te gaan, heb ik toch vers eten in huis.’

Vindingrijk

‘Mijn dochter en ik genieten allebei van het Omnio-statuut. Dat wil zeggen dat we recht hebben op een betere terugbetaling van geneeskundige zorgen  zoals raadplegingen, geneesmiddelen en hospitalisatiekosten. Mijn dochter moet gezond zijn, zij moet de beste  zorgen krijgen. Ik heb zelf geen wasmachine  moet ik mijn was doen in de wasserette. Dat kost 4 euro per wasbeurt, dus probeer ik 20 euro per maand opzij te houden om mijn was te kunnen doen. Kleren kopen voor mijn dochter doe ik in de Zeeman of de Wibra, gelukkig heb ik ook heel veel kleren  gekregen voor mijn dochter. En als er kleren  kapot zijn, probeer ik  ze zelf te herstellen . Door arm te zijn, ben ik vindingrijker geworden. Zeker als je zo’n klein poppemieke bij je hebt. Ik moet echt proberen mij erdoor te slaan.’

Schaamte

‘Of ik mij schaam omdat ik arm ben? Vroeger had ik veel meer schaamte en voelde ik mij soms echt slecht. Ik had bijna nooit eten, ik had geen deftige kleding en ik zag er niet altijd goed uit. Daardoor hoorde ik er niet bij en werd ik gepest. Mensen bekijken je echt anders als je arm bent. Vandaag trek ik mij niet zo hard meer aan wat mensen van mij denken. Ik zing ook mee  in  ‘Onze Rijkdom’, een zangkoor van 12 mensen die in armoede leven. We schrijven onze teksten zelf, samen met Hans Van Cauwenbergh. Mijn liedje gaat over hoe klein je soms kan zijn naar hoe groot je er kan staan. Ik moet sterk in mijn schoenen staan, voor mijn dochtertje. Voor  mezelf  leef ik van dag tot dag  maar voor mijn dochter kijk ik wel naar de toekomst. Zij moet er beter uitkomen dan  ik, dat is mijn grootste drive. Gelukkig heeft zij het nu al beter dan ik het zelf ooit heb gehad! Ik eet zelf een boterham minder zodat zij toch kan eten! Ik laat echt dingen voor haar. De laatste dagen van de maand heb ik het echt moeilijk en moet ik soms vechten om toch nog iets te hebben om te  eten. Dan leef ik echt op restjes.’

Investeren in wonen = investeren in mensen
17 oktober 2016 - Werelddag van Verzet tegen Armoede

108.134, zoveel mensen wachten op een sociale woning.  De woningnood in Vlaanderen reikt zelfs nog veel verder.  meer dan de helft van de private huurders besteedt te veel inkomen aan huur, waardoor ze te weinig overhouden voor andere basisbehoeften (voeding, dokter, school, vervoer...)  Meer dan 1 op 10 Vlaamse gezinnen leeft in energiearmoede.  Investeren in wonen is dringend nodig.

Meer informatie over de campagne www.investereninwonen.net
en op www.netwerktegenarmoede.be

Tekst: Lobke Gielkens
Foto: Sarah Van den Elsken

Reacties

daniel schreef

ik wens u veel goede moed en sterkte toe

Reageer