Anne en Eric doorbreken taboes voor vrouwen

{$items.title}

Heel de week in afzondering leven omdat je menstrueert, ‘s avonds enkel naar buiten durven in gezelschap van een man of simpelweg minder kansen in het leven krijgen, omdat je een vrouw bent … Of het nu om vrouwen in India, Pakistan of België gaat, Eric en Anne ijveren met hun ERAN Fonds voor Vrouwen voor gelijke rechten voor iedereen. ‘Wij vinden het heel gek dat je als samenleving ervoor kiest om meer dan de helft van de bevolking te discrimineren.’

Eric en Anne vonden jaren geleden eerst de liefde voor elkaar. Daarna volgde de liefde voor het reizen en om samen goed te doen. Als expats woonden ze lang in Pakistan en reisden ze intensief door de buurlanden en het Midden-Oosten. Overal viel hen hetzelfde op: vrouwen spelen er een tweederangsrol in de samenleving. ‘Soms is dat zelfs verankerd in de wet’, legt een gepassioneerde Eric uit.

Er is een motto waarin Eric en Anne heel sterk geloven: Als je de helft van het potentieel uitsluit, verliest de samenleving. Als de vrouw wint, wint de gehele samenleving. Wij zijn van de generatie waarin het belang van vrouwenrechten van jongs af aan is ingebakken. Burn your bra hebben wij zelf meegemaakt. We waren dan ook verontwaardigd om vrouwen in India te zien verpieteren in een afgesloten achterkamertje. Of om wetten te zien die stellen dat vrouwen minder recht hebben op bijvoorbeeld de erfenis.’

Niet alleen zeggen, ook doen

Er zijn wel meer mensen die geloven in de goede zaak. België zit zelfs vol met mensen die over iets verontwaardigd zijn. Maar wat maakt dat Eric en Anne niet in hun frustratie blijven zitten, maar in actie komen en ondertussen al honderden meisjes en vrouwen meer kansen hebben gegeven? Evenveel jongens de kennis en vaardigheden hebben gegeven om zich anders te gedragen, en lokale gemeenschappen structureel hebben veranderd?
Eric reageert eerst bescheiden. ‘Het feit dat wij geen kinderen hebben, geeft ons iets meer armslag.’ Maar dan durft hij te zeggen waar het voor hen op staat:

‘Onze stelregel is go out and get it. We proberen gewoon iets aan het probleem te doen. Het is een klein kiezeltje dat wij verleggen in de rivier en dan is het hopen op een effect. Dat effect zien we nu.’

Dat effect waar Anne en Eric het over hebben, is onder meer te zien in India waar jongens dankzij de Equal Community Foundation (ECP) in Pune leren dat ze privileges hebben en dat dit anders is voor hun echtgenoten, zussen en moeders in hun familie. ‘Langzamerhand sijpelt het door dat een meisje ook gewoon op straat hoort te kunnen lopen, in school hoort te zijn en dat de taken in het huishouden ook door mannen gedaan kunnen worden. Je merkt dat meisjes in de kleine wijkgemeenschappen waar wij actief zijn, wat vrijer kunnen ademen. Ze gaan nu ‘s avonds alleen naar de toneelgroep en zelfs naar de universiteit om verder te studeren.’ 

      

‘Een ander mooi voorbeeld van een effect van het Eran Fonds zijn de laatste bestuursverkiezingen in enkele dorpen rond Nainital (India). Om de vier jaar wordt een nieuw 5-koppig bestuur gekozen. Daarvan is één van de bestuursposten voorbehouden voor een vrouw die daardoor steevast als het vijfde wiel aan de wagen wordt beschouwd. Het Eran Fonds ondersteunde de plaatselijke campagnes opgezet door de lokale ngo Sahayog/Vimarsh en probeerde zo de gemeenschap de meerwaarde te tonen van een situatie met meer vrouwen aan de macht. Dit resulteerde in een uitslag waarbij nu drie van de vijf bestuurders en zelfs de burgemeester vrouw zijn. De vrouwen konden dat maar niet geloven en zijn er nog altijd emotioneel over. Ons laat het zien wat de kracht is van gezamenlijke steun en als vrouwen zich verenigen.’

        Nieuwe vrouwelijke burgemeester
Eric: ‘Dat zien we trouwens nu ook in deze Covid-19 tijden. Samen met de lokale vrouwenverenigingen in Nainital (India) heeft Sahayog een gestructureerd programma opgezet om aan de gevolgen van deze pandemie het hoofd te bieden. Zo zorgen ze in hun gemeenschap o.a. voor correcte informatie rond preventie, voedselpakketten waar nodig, basis medische ondersteuning en is er bijzondere aandacht voor het voorkomen van huishoudelijk geweld.
       
      Voorlichting in dorpjes rond Nainital
 

Het Eran Fonds voor Vrouwen is ook actief in België (o.a. Family Justice Center en Free Clinic/ Activering), Pakistan (Panah Shelter) en Afghanistan waar onder meer de radiozender Meraj voor en door vrouwen wordt gesteund.

Meer info over het ERAN Fonds voor Vrouwen vind je op www.kbs-frb.be en via https://www.goededoelen.be/funds-intro/.
Steunen (met fiscaal attest) kan op naam van KBS met IBAN BE10 0000 0000 0404 en met de gestructureerde vermelding 014/2030/00078. Elke gift gaat direct naar de projecten.

 Anne en Eric

Reacties

Eric Janssens schreef

Mooi initiatief. Prima support door Femma.

Bauwens Brigitte schreef

Prachtig initiatief. ❤❤❤

Bauwens Brigitte schreef

Prachtig initiatief. ❤❤❤

Olivier Claesens schreef

Schitterend initiatief en, inderdaad het is dikwijls dat kiezeltje ofte « sneeuwbaleffect » dat dingen positief in beweging brengt. Dikke proficiat beide

M. Cools schreef

Respect voor wat jullie doen!

Knap hoor jullie beider inzet!

"Doen" maakt het verschil

Lut Desart schreef

Met veel respect voor wat jullie doen!

Dirk Monballiu schreef

Respect Anne en Eric. Dat kleine kiezeltje maakt een wereld van verschil. Aan zulke mooie initiatieven zouden onze poco media beter eens wat meer aandacht besteden liever dan dagdagelijks op de mensen hun schuldgevoelens proberen te werken. Wat een verademing om dit lezen! Ik wens jullie nog heel veel succes met dit prachtig liefdevol project!

Ellen schreef

Dag Anne en Eric jullie verleggen geen kiezeltje maar een mooie grote steen. Prachtig wat jullie doen. Ellen.

Linda Van de Wynckel schreef

Eric en Anne, ik geloof dat we in ons leven hooguit kleine steentjes verlegd krijgen, maar jullie rollen langzaam een rotsblok een stukje opzij. Knap!!!!

Reageer